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[책] 하룻밤에 읽는 서양 사상

최근 글

[책] 김하중의 중국 이야기

책은 두 권으로 나뉘어 있는데, 솔직히 2권을 볼 거라면 1권은 볼 필요가 없다. 1권이 재미없는 것은 아니다. 하지만 2권을 읽는 순간 1권을 샀다는 사실을 후회하게 된다. 애초에 이건 두 권으로 낼 이유가 없는 책이다.중국 이야기는 2013년 출간됐다. 하지만 1권은 실질적으로는 2003년 이전에 쓰인 책이라고 봐야 한다. 2003년에 저자는 이미 떠오르는 용 중국이라는 책을 출판한 적이 있다. 이 책에 후진타오 시절을 살짝 추가해서 재출간한 것이 1권이다. 추가된 자료들을 보면 늦어도 2010년경에는 원고가 완성된 것으로 보인다. 그래서 후진타오의 중국까지밖에 모른다. 2권에는 2012년 말 있었던 제18차 중국공산당 당대회를 다루고 있는 것을 보면 2권은 그 후에 쓰인 것으로 보인다.2권이 1권 이후의 내용만을 담고 있었다면 더 좋았을 것이다. 하지만 2권의 대부분은 1권에서 했던 얘기의 반복이다. 즉, 1권을 기반으로 지울 내용은 지우고 추가할 것을 추가해 만든 것이 2권이다. 1권을 초고로 보고 2권을 완성본이라고 봐도 될 정도로 내용이 많이 겹친다. 차라리 1권을 떠오르는 용 중국의 개정판으로 내고 2권은 별도의 책으로 냈어야 하는 것이 아닌가 싶다.두 권으로 나뉘어 같은 말을 반복하는 것이 불만이지 내용 자체는 좋다. 애초에 역대 최장기 중국 대사가 쓴 책이다. 현대 중국에 대해서 저자보다 잘 아는 사람은 손에 꼽는다. 하지만 중화인민공화국 이전, 즉 구 중국 시절에 관한 서술은 별로다. 전체적으로 현재 존재하지 않는 중국, 구체적으로는 문화대혁명 이전의 중국에 대해 지나치게 긍정적으로 묘사한다. 문화대혁명 이후 몰락한 중국을 강조하기 위한 극적 장치일 수도 있다. 하지만 그 정도가 심해 요순시대를 생각하며 '그때는 좋았는데'라고 말하는 것처럼 보일 정도다.

[책] 괴짜 경제학

괴짜경제학은 일반 통념에 어긋나는 현상들을 경제학적 지식으로 설명하였다. 이 주제들이 일반적인 경제학에서 다루던 분야들이 아니므로 괴자(freak)라는 수식어가 붙었다.일상 이야기에서 시작해 이야기를 전개한다는 점에서는 경제학 콘서트와 비슷하지만, 접근 방식은 크게 차이가 있는데 경제학 콘서트는 경제학 용어를 설명하기 위해 일상생활을 예시로 든 것이라면, 괴짜 경제학은 쉽게 납득하기 힘든 현상을 경제학으로 설명했다. 다만 설명하는 수단이 경제학일 뿐 경제학을 설명하는 책은 아니라서 경제학을 알고 싶은 사람들이 관심 있을 내용은 아니다. 경제학보다 사회학에 관심 있는 사람이 더 재밌게 읽을 수 있다.

[책] 지도로 보는 세계

여러 테마로 지도를 보여주고 그에 관한 설명을 하는 형식으로 진행한다. 근데 2010년에 쓰인 책치고는 자료나 해석이 너무 구식이다. 게다가 마지막 장인 "각국 관점에서 본 세상"을 유럽인의 관점을 뛰어넘은 다양한 관점을 보여주려고 했는데, 노력은 가상하지만 읽다 보면 저자가 유럽인이라는 것이 보인다. 굳이 마음에 드는 점을 뽑으라면 지도를 그릴 때 주제에 맞게 다양한 도법을 사용한다는 정도?

[책] 이상한 나라의 사각형

이상한 나라의 사각형이라는 제목 때문에 이상한 나라의 앨리스의 짝퉁 소설처럼 보일 수도 있지만, 원제는 Flatland: A Romance of Many Dimensions로, 앨리스와는 전혀 상관이 없다.소설의 주인공은 Flatland의 수학자인 사각형(Square)이다. 그는 어느 날 우연히 Lineland에 발을 들였던 것을 계기로 Spaceland의 주민인 구(Sphere)의 도움을 받아 Spaceland라는 이상한 나라를 여행하며 새로운 지식을 깨닫게 된다. 자신의 세상에 돌아와서 이 지식을 널리 퍼트리려 하지만, 2차원인 Flatland에서 3차원인 Spaceland를 묘사할 수 없었다. 결국 다른 사람들을 설득하는 데 실패하게 되고 질서를 어지럽힌다는 죄목으로 감옥에 수감되며 소설은 끝난다.2차원 세계인 Flatland에 대한 설정뿐 아니라 2차원의 주민이 3차원을 보고 이해하게 되는 과정과 1차원의 주민과 다른 2차원의 주민들을 설득하려고 하는 과정의 묘사가 훌륭하기로 유명하다. 덕분에 SF소설로서도 유명해 다른 SF소설에 영향을 주기도 하고, 여러 차례 영상화가 된 적도 있다. 하지만 이 소설은 본질적으로 빅토리아 시대의 폐쇄적인 지식인 사회와 엄격한 계급 사회를 비판하는 풍자 소설이다. 그래서 소설에서 묘사되는 Flatland를 당시의 영국 사회와 연결하여 생각해 볼 때 제대로 볼 수 있다.Flatland를 사회 풍자 소설로 볼 때 우리는 사각형의 행동을 제대로 이해할 수 있다. 주인공 사각형 입장에서 는 자신이 몰랐던 세상을 알려주는 스승이자 선구자다. 하지만 그도 그저 자신이 본 것을 알 뿐이다. Spaceland의 주민이라면 한낱 소매치기라도 Flatland에서 신과 같은 능력을 가질 수 있을 뿐 그가 특별했던 것은 아니다. 그래서 사각형이 3차원 이상의 세계를 유추해냈을 때 는 그의 생각을 허황된 생각이라고 무시한다.사각형 또한 마찬가지다. 그의 지성은 구보다 날카롭다. 그는 보지 않은 것도 아는 능력을 가졌다. 하지만 그의…

[책] 청소년을 위한 서양철학사

그리스부터 시작해서 20세기까지 대표적인 철학자들과 그들의 사상을 대략적으로 소개한다. 책 한 권을 가지고 각 사상을 자세히 알기 바라는 것은 과욕일 것이다. 이 책의 가치는 철학사에 큰 흐름을 이해할 수 있도록 해준다는 것이다. 서양에서 쓴 책은 이 사상의 흐름을 이해하지 못하면 이해하기 어려운 경우가 많아서 다른 책을 읽기 위해서라도 알아야 할 필요가 있다.집에 오랫동안 있었던 것을 보면 고등학교나 중학교 때쯤 샀던 것 같은데 정확히 왜 샀는지는 기억이 안 난다. 아마 수행평가 때문이 아니었나 싶은데 확실치는 않다. 산 이유야 어찌 됐든 이 책을 통해 얻은 지식을 거의 20년 가까이 유용하게 써먹고 있다.

[책] 황하에서 천산까지

우리나라 역사와 중국 서부는 접점이 그리 많지 않다. 동남아시아나 거리상으로 더 먼 인도 같은 경우는 해상으로 이동할 수 있었기 때문인지 신라 시대 교류했던 흔적이 있지만, 지리적으로 육로로 오갈 수밖에 없는 중국 서부는 찾아가기 힘들었을 뿐 아니라 사이에 중국이 존재했기 때문에 직접 교류는 불가능에 가까웠다. 그래서 우리나라 역사에 중국 서부와 만났던 것은 몽골의 침략을 받았을 때와 고려 시대 원나라를 통해서 티베트 불교가 들어온 것 정도다.우리나라와의 접점이 없었던 데다가 세계사의 흐름에 큰 영향을 주지 못했기 때문인지 중국 서부에 관심 가지는 사람은 거의 없다. 하지만 그곳도 사람이 살았던 곳이다. 다양한 민족이 자기만의 역사를 가지고 살았다. 중국에 점령당하기 전까지. 결국, 그들은 패배했고 지금은 중국의 일부가 되고 말았다. 황하에서 천산까지는 황하가 시작하는 곤륜산맥에 사는 티베트인에서 시작해 북으로 올라가 회족과 서몽골을 거쳐 천산 산맥의 위구르인까지 그들의 저항의 역사를 감성적으로 써 내려간다. 중국과 부대끼며 살아야 하는 우리나라의 지리적 위치 때문인지 중국에 여러 번 침략당했던 역사 때문인지 그 감정이 더 절실하게 다가온다.이 책은 전문 역사 서적이 아닌 역사 에세이를 표명하고 있다. 그렇기 때문에 재밌는 야사를 소개하는 것을 망설이지 않는다. 이런 MSG들이 이야기를 더 재밌게 만든다. 여기서 끝나면 삼류 민담집에 불과할 것이다. 하지만 저자가 역사학자인 만큼 언제나 흥미로운 이야기가 야사라는 사실을 밝히고, 기록을 기반으로 그런 이야기가 만들어진 배경을 설명해준다.또한, 저자가 해당 지역과 민족에 관심이 많고, 기록뿐만 아니라 현장 답사를 통해 책을 썼다는 것도 큰 장점이다. 저자가 직접 본 것을 묘사하였기 때문에, 책을 읽는 동안 실제 그 민족들을 본 것처럼 장면들이 생생하게 다가온다.