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[책] 하룻밤에 읽는 서양 사상

하룻밤에 읽는 서양 사상 - 토마스 아키나리 신학을 전공한 일본인이 서양 철학에 관해 쓴 책은 어떤 느낌일까? 언뜻 보기에 어색해 보이는 조합이 눈에 띄어서 읽게 됐다. 처음 읽을 때 기대했던 것은 중세 철학 파트였다. 저자가 신학을 전공했다는 것도 그렇지만, 토마스 아퀴나스 를 닮은  토마스 아키나리 라는 이름을 보면 누구라도 그렇게 생각했을 것이다. 특히 기독교도 사상의 하나로 설명하는 부분에서 기대감은 극대화됐다. 하지만 기대와 달리 중세 철학은 별거 없이 순식간에 끝났다. 근대 철학과 현대 철학은 예상보다는 더 자세하게 설명한다. 하지만 그래도 그냥 개괄적으로 설명하고 넘어가는 수준이다. 지난번에 소개했던 청소년을 위한 서양 철학사 와 비교하면 일장일단이 있다. 청소년을 위한 서양 철학사 는 철학의 배경을 설명하기 위해 그 사상이 태어난 시대적 배경과 철학자들의 삶도 살짝 소개하고 넘어간다. 반면 이 책은 철학자보다는 그 철학자의 사상 자체에 조금 더 집중한다. 그래도 둘 중 하나를 추천하자면 청소년을 위한 서양 철학사 쪽을 더 추천한다. 책 내용의 문제 때문이 아니라 용어 때문이다. 일본은 번역 산업이 엄청나게 발전해 있다. 최신 논문도 바로바로 번역되기 때문에 영어를 못해도 최신 학문을 공부하는데 아무 문제가 없을 정도라고 한다. 매우 부럽지만 우리는 공부를 하려면 영어를 배워야 한다. 그래서 하룻밤에 읽는 서양 사상 에 나오는 한자어로 번역된 철학 용어들이 낯설게 느껴진다. 번역하니 생각난 건데 우리나라는 정말 번역 분야가 미흡하다. 논문이 번역되는 건 본적도 없고, 고전이라고 불리는 서적들도 드디어 번역됐다고 해서 찾아보면 일부만 따와서 번역하는 초역인 경우가 더 많다. 전공 서적조차도 번역되지 않는 경우가 많고, 사실 번역본이 있어도 원서를 보는 게 더 좋을 정도로 번역의 질이 심각할 때가 많다. 기본적으로는 돈이 없어서다. 번역가라고 대강 번역하고 싶었을까. 그저 우리나라의 출판 시장 자체가 안 좋다 보니 번역가가 받을

[책] 김하중의 중국 이야기

책은 두 권으로 나뉘어 있는데, 솔직히 2권을 볼 거라면 1권은 볼 필요가 없다. 1권이 재미없는 것은 아니다. 하지만 2권을 읽는 순간 1권을 샀다는 사실을 후회하게 된다. 애초에 이건 두 권으로 낼 이유가 없는 책이다. 중국 이야기 는 2013년 출간됐다. 하지만 1권은 실질적으로는 2003년 이전에 쓰인 책이라고 봐야 한다. 2003년에 저자는 이미 떠오르는 용 중국 이라는 책을 출판한 적이 있다. 이 책에 후진타오 시절을 살짝 추가해서 재출간한 것이 1권이다. 추가된 자료들을 보면 늦어도 2010년경에는 원고가 완성된 것으로 보인다. 그래서 후진타오의 중국까지밖에 모른다. 2권에는 2012년 말 있었던 제18차 중국공산당 당대회를 다루고 있는 것을 보면 2권은 그 후에 쓰인 것으로 보인다. 2권이 1권 이후의 내용만을 담고 있었다면 더 좋았을 것이다. 하지만 2권의 대부분은 1권에서 했던 얘기의 반복이다. 즉, 1권을 기반으로 지울 내용은 지우고 추가할 것을 추가해 만든 것이 2권이다. 1권을 초고로 보고 2권을 완성본이라고 봐도 될 정도로 내용이 많이 겹친다. 차라리 1권을  떠오르는 용 중국 의 개정판으로 내고 2권은 별도의 책으로 냈어야 하는 것이 아닌가 싶다. 두 권으로 나뉘어 같은 말을 반복하는 것이 불만이지 내용 자체는 좋다. 애초에 역대 최장기 중국 대사가 쓴 책이다. 현대 중국에 대해서 저자보다 잘 아는 사람은 손에 꼽는다. 하지만 중화인민공화국 이전, 즉 구 중국 시절에 관한 서술은 별로다. 전체적으로 현재 존재하지 않는 중국, 구체적으로는 문화대혁명 이전의 중국에 대해 지나치게 긍정적으로 묘사한다. 문화대혁명 이후 몰락한 중국을 강조하기 위한 극적 장치일 수도 있다. 하지만 그 정도가 심해 요순시대를 생각하며 '그때는 좋았는데'라고 말하는 것처럼 보일 정도다.

[책] 괴짜 경제학

괴짜경제학 은 일반 통념에 어긋나는 현상들을 경제학적 지식으로 설명하였다. 이 주제들이 일반적인 경제학에서 다루던 분야들이 아니므로 괴자(freak)라는 수식어가 붙었다. 일상 이야기에서 시작해 이야기를 전개한다는 점에서는 경제학 콘서트 와 비슷하지만, 접근 방식은 크게 차이가 있는데 경제학 콘서트 는 경제학 용어를 설명하기 위해 일상생활을 예시로 든 것이라면, 괴짜 경제학 은 쉽게 납득하기 힘든 현상을 경제학으로 설명했다. 다만 설명하는 수단이 경제학일 뿐 경제학을 설명하는 책은 아니라서 경제학을 알고 싶은 사람들이 관심 있을 내용은 아니다. 경제학보다 사회학에 관심 있는 사람이 더 재밌게 읽을 수 있다.

[책] 지도로 보는 세계

지도로 보는 세계 - 파스칼 보니파스 여러 테마로 지도를 보여주고 그에 관한 설명을 하는 형식으로 진행한다. 근데 2010년에 쓰인 책치고는 자료나 해석이 너무 구식이다. 게다가 마지막 장인 "각국 관점에서 본 세상"을 유럽인의 관점을 뛰어넘은 다양한 관점을 보여주려고 했는데, 노력은 가상하지만 읽다 보면 저자가 유럽인이라는 것이 보인다. 굳이 마음에 드는 점을 뽑으라면 지도를 그릴 때 주제에 맞게 다양한 도법을 사용한다는 정도?

[책] 이상한 나라의 사각형

이상한 나라의 사각형 이라는 제목 때문에 이상한 나라의 앨리스 의 짝퉁 소설처럼 보일 수도 있지만, 원제는 Flatland: A Romance of Many Dimensions 로, 앨리스와는 전혀 상관이 없다. 소설의 주인공은 Flatland 의 수학자인 사각형(Square) 이다. 그는 어느 날 우연히 Lineland 에 발을 들였던 것을 계기로 Spaceland 의 주민인 구(Sphere) 의 도움을 받아 Spaceland 라는 이상한 나라를 여행하며 새로운 지식을 깨닫게 된다. 자신의 세상에 돌아와서 이 지식을 널리 퍼트리려 하지만, 2차원인 Flatland 에서 3차원인 Spaceland 를 묘사할 수 없었다. 결국 다른 사람들을 설득하는 데 실패하게 되고 질서를 어지럽힌다는 죄목으로 감옥에 수감되며 소설은 끝난다. 2차원 세계인 Flatland에 대한 설정뿐 아니라 2차원의 주민이 3차원을 보고 이해하게 되는 과정과 1차원의 주민과 다른 2차원의 주민들을 설득하려고 하는 과정의 묘사가 훌륭하기로 유명하다. 덕분에 SF소설로서도 유명해 다른 SF소설에 영향을 주기도 하고, 여러 차례 영상화가 된 적도 있다. 하지만 이 소설은 본질적으로 빅토리아 시대의 폐쇄적인 지식인 사회와 엄격한 계급 사회를 비판하는 풍자 소설이다. 그래서 소설에서 묘사되는 Flatland 를 당시의 영국 사회와 연결하여 생각해 볼 때 제대로 볼 수 있다. Flatland를 사회 풍자 소설로 볼 때 우리는 구 와 사각형 의 행동을 제대로 이해할 수 있다. 주인공 사각형 입장에서 구 는 자신이 몰랐던 세상을 알려주는 스승이자 선구자다. 하지만 그도 그저 자신이 본 것을 알 뿐이다.  Spaceland 의 주민이라면 한낱 소매치기라도 Flatland 에서 신과 같은 능력을 가질 수 있을 뿐 그가 특별했던 것은 아니다. 그래서  사각형 이 3차원 이상의 세계를 유추해냈을 때  구 는 그의 생각을 허황된 생각이라고 무시한다. 사각형 또한 마찬가지다. 그의 지성은 구보다 날카롭

[책] 청소년을 위한 서양철학사

그리스부터 시작해서 20세기까지 대표적인 철학자들과 그들의 사상을 대략적으로 소개한다. 책 한 권을 가지고 각 사상을 자세히 알기 바라는 것은 과욕일 것이다. 이 책의 가치는 철학사에 큰 흐름을 이해할 수 있도록 해준다는 것이다. 서양에서 쓴 책은 이 사상의 흐름을 이해하지 못하면 이해하기 어려운 경우가 많아서 다른 책을 읽기 위해서라도 알아야 할 필요가 있다. 집에 오랫동안 있었던 것을 보면 고등학교나 중학교 때쯤 샀던 것 같은데 정확히 왜 샀는지는 기억이 안 난다. 아마 수행평가 때문이 아니었나 싶은데 확실치는 않다. 산 이유야 어찌 됐든 이 책을 통해 얻은 지식을 거의 20년 가까이 유용하게 써먹고 있다.

[책] 황하에서 천산까지

우리나라 역사와 중국 서부는 접점이 그리 많지 않다. 동남아시아나 거리상으로 더 먼 인도 같은 경우는 해상으로 이동할 수 있었기 때문인지 신라 시대 교류했던 흔적이 있지만, 지리적으로 육로로 오갈 수밖에 없는 중국 서부는 찾아가기 힘들었을 뿐 아니라 사이에 중국이 존재했기 때문에 직접 교류는 불가능에 가까웠다. 그래서 우리나라 역사에 중국 서부와 만났던 것은 몽골의 침략을 받았을 때와 고려 시대 원나라를 통해서 티베트 불교가 들어온 것 정도다. 우리나라와의 접점이 없었던 데다가 세계사의 흐름에 큰 영향을 주지 못했기 때문인지 중국 서부에 관심 가지는 사람은 거의 없다. 하지만 그곳도 사람이 살았던 곳이다. 다양한 민족이 자기만의 역사를 가지고 살았다. 중국에 점령당하기 전까지. 결국, 그들은 패배했고 지금은 중국의 일부가 되고 말았다. 황하에서 천산까지 는 황하가 시작하는 곤륜산맥에 사는 티베트인에서 시작해 북으로 올라가 회족과 서몽골을 거쳐 천산 산맥의 위구르인까지 그들의 저항의 역사를 감성적으로 써 내려간다. 중국과 부대끼며 살아야 하는 우리나라의 지리적 위치 때문인지 중국에 여러 번 침략당했던 역사 때문인지 그 감정이 더 절실하게 다가온다. 이 책은 전문 역사 서적이 아닌 역사 에세이를 표명하고 있다. 그렇기 때문에 재밌는 야사를 소개하는 것을 망설이지 않는다. 이런 MSG들이 이야기를 더 재밌게 만든다. 여기서 끝나면 삼류 민담집에 불과할 것이다. 하지만 저자가 역사학자인 만큼 언제나 흥미로운 이야기가 야사라는 사실을 밝히고, 기록을 기반으로 그런 이야기가 만들어진 배경을 설명해준다. 또한, 저자가 해당 지역과 민족에 관심이 많고, 기록뿐만 아니라 현장 답사를 통해 책을 썼다는 것도 큰 장점이다. 저자가 직접 본 것을 묘사하였기 때문에, 책을 읽는 동안 실제 그 민족들을 본 것처럼 장면들이 생생하게 다가온다.

[책] 의식과 전쟁 - 고대 국가를 바라보는 새로운 시각

의식과 전쟁 - 박대재 고대 국가는 어떻게 형성되어 어떤 모습으로 유지됐을까? 고대사에 관심 있는 사람이면 누구나 궁금해할 질문이다. 당시 기록이 얼마 남지 않았을뿐더러 그 기록들은 우리의 궁금증을 풀어주기 위해 기록한 것이 아니다. 때문에 우리는 여러 정황을 근거로 추론할 수밖에 없다 이 책은 고대 국가의 형태를 도시 국가, 분권 국가, 중앙 집권 국가의 3가지로 분류하는데, 그중 분권 국가에 특히 관심을 두고 있다. 분권 국가는 왕은 중심지만 직접 지배하고 지방 영토는 왕과 혈연 동맹관계인 사람들에게 분봉하는 분권 국가 형태를 말한다. 여기서 혈연 동맹이란 지배자의 혈족뿐 아니라 결혼을 통해 맺어진 친족 전체를 포괄하는 개념이다. 따라서 정복 전쟁뿐 아니라 외교와 교섭을 통해 영토 확장을 하기도 한다. 이때 지방의 지배자들은 각 지역에서 왕 못지않은 자치권을 누리며 독립적으로 존재한다. 지방 귀족들이 독립성이 보장되기 때문에 국가 내에 질서를 유지하고 연합하는 것이 필요하다. 의식과 전쟁이 분권 국가를 유지하는 데 어떤 영향을 주는지를 밝히고 있다. 의식과 전쟁 의 저자는 분권 국가라는 개념을 이용해 4세기 고구려와 백제가, 6세기 신라가 중앙집권화됐다는 통념에 반대한다. 저자의 주장에 따르면 그 당시는 중앙집권화가 진행 중인 분권 국가의 형태였고, 고구려는 결국 중앙 집권 국가를 완성하지 못했고, 백제는 멸망 직전에서야 중앙 집권화가 완료했으며 신라도 7~8세기에 이르러서야 완성했다고 말한다. 그 근거로 지방까지 일원적인 지배체제가 존재하지 않고 주요 지역에만 관리자를 보내는 거점 지배 방식을 유지했다는 것을 든다. 따라서 4세기 고구려나 백제는 중앙집권화가 진행 중인 분권 국가라는 것이다. 재밌는 주장이지만 동의하지는 않는다. 분권 국가의 지방 통치자들은 왕의 혈연 동맹자이고 그 하위 지역의 행정을 책임졌던 것에 반해, 고구려나 백제는 거점에 파견된 관리도 중앙의 관리이고 그 하위 성, 촌의 수장에도 중앙에서 직접 관리를 파견했다. 통일신

[책] 쇼펜하우어 철학에세이

쇼펜하우어 철학에세이 쇼펜하우어 철학에세이 는 염세주의 철학을 공부할 때 샀던 책이다. 염세주의 철학자의 대표주자 중 한 명인 아르투르 쇼펜하우어 의 철학에세이라고 해서 해설서 같은 것으로 알고 샀는데 알고 보니 쇼펜하우어 의 저서 Parerga und Paralipomena 의 일부분을 번역한 것이었다. 게다가 Parerga und Paralipomena 자체가 자신의 철학을 주장하기 위해서가 아니라, 자신이 지금까지 썼던 저서의 보충 설명하기 위해 쓴 책이라서 입문 단계에서 볼 책은 아니었다. 특히 논리가 엄청 불친절한데 저자가 증명을 철학의 본질이 아닌, 연역 능력을 갖추지 못한 일반인을 위한 배려라고 생각하기 때문으로 보인다. 솔직히 이럴 거면 책을 왜 썼는지 의문이 생길 정도다.

[책] 국화와 칼

제2차 세계대전, 일본군은 미군에게 엄청난 충격으로 다가왔다. 그때까지 서양 세계가 겪어온 전쟁은 둘 중 하나였다. 그들에게 전쟁은 같은 수준의 인권과 기술을 갖춘 문명국끼리의 전쟁이거나 기술적으로 압도적으로 차이가 나는 원주민을 상대로 한 학살이었다. 지금 보면 비인도적이라 금지되는 화학무기를 사용하기는 했지만, 그래도 최소한의 기준이 있었다. 서로 간에 전멸은 지양하고 승패가 확실해지면 항복하는 것을 망설이지 않았으며, 제1차 세계대전 이후 항복한 포로들에 대한 대우가 제네바 협약에 추가되었다. 이런 상황에서 문명국을 자처하는 일본군의 자살 공격, 항복을 수치로 여기는 문화, 포로에 대한 멸시 등은 이해하기 어려운 대상이었다. 1944년 6월 미국 정부는 전쟁을 끝내기 위해서는 일본에 대해 알아야 한다고 판단하고, 인류학자인 루스 베네딕트 에게 미국인이 이해할 수 있도록 일본을 분석하라는 임무를 준다. 결국, 전쟁을 끝낸 것은 두 발의 폭탄과 소련군의 진격이었고, 이 책은 1946년이 돼서야 출시하게 된다. 대부분의 독자는 저자인 루스 베네딕트 가 한 번도 일본을 방문한 적이 없다는 점에 놀랄 것이다. 베네딕트 는 미국에 사는 일본인 인터뷰와 문헌 정보를 기반으로 책을 썼다. 이 때문에 인터뷰어가 너무 편향됐다는 비판을 받기도 한다. 하지만 전에 없었던 예리한 분석을 보여주기 때문에 미국뿐만 아니라 일본, 중국 등 다양한 나라에 번역되어 출판됐다. 국화와 칼 이 보여준 베네딕트 의 지성은 과 번뜩임은 매우 놀랍다. 하지만이 책이 오래전 쓰였다는 것을 잊으면 안 된다. 30년 주기를 기준으로 생각해도, 일본 연호로 생각해도 이미 2세대가 지났다. 이 책을 기준으로 현대의 일본인을 파악하려는 시도는 잘못된 선입견만 만들고 끝날 수도 있다. 그래서 나는 이 책을 읽을 때 일본인의 행동 패턴과 기저에 깔린 사상을 알려고 할 때 보다는 베네딕트 가 문제를 풀기 위해 접근한 방법과 인간의 행동 기저를 분석하기 위해 문화와 생활을 분석하려는 노력에 집중해

[책] 독약의 세계사

불쏘시개 - 시부사와 다씌코 솔직히 말하면, 이 책을 살 생각이 아니라  독과 약의 세계사 라는 책을 살 생각이었는데, 책 이름을 헷갈려서 잘못 주문했다. 독에 관련된 야사들을 모아둔 건데, 역사서라기보다는 소설책에 가깝다고 보면 된다. 분야를 역사라고 생각하고 보면 "나무야 미안해"를 말해야 할 수준. 근데 이건 저자 잘못이 아니고 한국에 출판한 한국 출판사 잘못이다. 원제는 독약의 수첩(毒藥の手帖) 으로 소설가인 시부사와 다쓰히코 가 추리소설 잡지에 기고한 글을 엮은 책이고, 아마존이 분류하는 원서의 분류가 문학/평론인 것을 봐도 아무도 이 책을 역사서로 생각하지 않았던 것 같다. 이런 걸 굳이 제목을 바꿔가며 번역해온 출판사의 의도를 모르겠다. 나처럼 실수하는 사람을 낚으려고 그러는 건가?

[만화] 사가판 조류도감 & 어류도감

사가판 조류도감 사가판 어류도감 일본의 유명 괴기 만화가 모로호시 다이지로의 작품이다. 모로호시라는 사람을 아는 사람이면 예상할 수 있겠지만, 사실 표지만 봐도 알지만, 실제 존재하는 조류나 어류 도감이 아닌 상상 속 동물을 그린 기괴 만화다. 상상 속의 동물이긴 하지만 현실에 존재하는 동물을 관찰하여 그렸기 때문에 괴이할지언정 어색하게 느껴지지는 않는다. 여러 에피소드로 나누어진 옴니버스식 구성인데, 몇몇 에피소드는 연결되지만, 별개의 에피소드로 봐도 될 정도로 각각의 에피소드가 깔끔하게 마무리된다. 하지만 스토리를 보기보다는 모로호시의 상상력과 표현력을 보는 게 더 재밌다. 하지만 추천할 것인가를 묻는다면, 다른 모로호시의 작품들이 다 그렇듯이, 호불호가 갈릴 것이기 때문에 망설여진다. 모로호시의 감각을 좋아하는 사람이면 재밌게 볼 것이고, 취향이 안 맞으면 심각하게 재미없는 만화일 것이다.

[책] 토머스 불핀치의 그리스 로마 신화

토마스 불핀치의 그리스 로마 신화 우리나라에 출시된 책 이름은 그리스 로마 신화지만, 굳이 토머스 불핀치의 그리스 로마 신화라고 부른 데는 이유가 있다. 보통 그리스 로마 신화는 호메로스의 일리아스로부터 시작됐다고 말하지만, 그리스 로마 신화를 현대에 소개한 것은 전적으로 토마스 불핀치 의 공이다. 그는 당시에 민간에 퍼져있던 신화들을 하나로 모아 책으로 발간했는데, 이게 현대에 알려진 그리스 로마 신화의 원전처럼 사용된다. 토마스는 단순히 신화를 모았을 뿐 아니라 당시에 시로 전해지던 신화를 전부 산문으로 번역하여 재구성했다. 이것 덕분에 전공자가 아닌 일반인에게도 널리 읽혀서 현재는 그리스 로마 신화라고 하면 토마스 불핀치의 책에 있는 내용이 정설처럼 받아들여지는 정도로 유명하다. 특히 우리나라에서 나오는 그리스 로마 신화는 실제 내용과 상관없이 다들 불핀치를 원저자에 넣을 정도다. 다만 19세기 쓰인 책이며, 저자인 불핀치가 신화 연구가라기보다는 작가이기 때문에 일반적으로 신화학자들이 보는 것과 중요시하는 것이 다르다. 예를 들어 신화학자들은 보통 그리스 신화에서 가장 핵심 사건으로 트로이 전쟁을 뽑는다. 실제로 호메로스 일리아스가 쓰인 이후 일리아스의 인물과 사건을 설명하는 방향으로 나머지 그리스 신화가 완성되었다고 말하는 사람도 있을 정도다. 하지만 불핀치의 저서에서는 일리아스가 단순히 지나가는 한 사건 정도로 묘사되어 한 꼭지를 담당할 뿐이다. 또한, 보통의 신화학자라면 각 인물과 사건이 가지는 상징적 의미에 집중하여 묘사했겠지만, 불핀치는 무슨 일이 있었는지 담담하게 서술할 뿐이다. 덕분에 그리스인의 세계관을 보는 데는 큰 도움이 안 되지만, 어떤 인물이 어떤 사건을 겪었는지 쉽게 이해할 수 있다는 장점도 있다. 이런 점이 대중에게 크게 어필한 것이 불핀치 판 그리스 로마 신화의 인기 요인 중 하나가 아닌가 싶다. 이보다 더 큰 문제는 불핀치의 지식이 그리스 신화 이외에는 크게 깊지 않다는 것이다. 19세기의 한계일 수도 있지만 북유럽

[책] 힘있는 글쓰기

2017년인가 2018년이었나 정확히 기억은 안 나지만, 한참 열심히 글 쓰던 시절이 있었다. 그래봤자 일주일에 한 개를 못 썼지만. 힘있는 글쓰기 도 그 당시 읽은 책 중 하나다. 나는 글 쓰는 속도가 워낙 느리기 때문에 이 부분을 많이 고민했다. 그때 이 책을 읽고 글 쓰는 속도를 올리는 데 크게 도움이 됐다. 저자의 요점은 잘 쓰는 것이 아닌 많이 쓰는 것을 목적으로 최대한 많은 문장을 뱉어내고, 첨삭을 통해 글을 완성하라는 것이다. 정말 재능있는 작가가 아니면 좋은 문장으로 글을 처음부터 끝까지 채우는 것은 불가능하다. 너, 나, 우리 같은 평범한 사람들이 처음부터 좋은 문장으로 글을 완성하려고 하면 글은 결코 완성되지 않는다. 따라서 일단 많이 쓰고, 안 좋은 문장들을 다 쳐내서 나쁜 문장을 지우는 방식으로 글을 완성하라고 충고한다. 세상에 글을 쓰지 않는 사람은 없다. 전업으로 글을 쓰거나, 취미로 글을 쓰는 것이 아니라도 모두 언젠가는 글을 쓴다. 회사에서 보고서를 쓰는 것은 물론이고, 페이스북에 뻘글을 쓰는 것도 글을 쓰는 것이다. 그래서 나는 가능하면 많은 사람이 이 책을 읽으면 좋겠다.

[책] 경제학 콘서트

경제학 콘서트 는 지난번에 리뷰한 죽은 경제학자의 살아있는 아이디어 와 함께 가장 유명한 경제학 교양서적 중 하나다. 원제는 The Undercover Economist 인데 이름 그대로 이 책은 경제학의 중요한 개념을 자신이 경제학자라는 것을 숨긴 것처럼 일상의 용어와 예시를 이용하여 설명한다. 어려운 용어나 수식 없이 개념들을 설명하기 때문에 읽기 쉽다. 하지만 죽은 경제학자의 살아있는 아이디어 가 경제학사에 가깝다면 이 책은 하나하나의 토픽에 더 집중한 괴짜 경제학 에 가깝다. 한 가지 아쉬운 점은 책의 제목을 경제학 콘서트 라고 번역한 것이다. 이 책의 구성은 콘서트와 아무 상관 없다. 책 이름을 *** 콘서트라고 쓴 책은 많다. 어쩌면 일종의 유행으로 보인다. 하지만 경제학 콘서트보다 먼저 출판된 책 중에서 정재승의 과학 콘서트와 지혜로운 삶을 위한 철학 콘서트 뿐이다. 둘 다 2003년 출시됐고, 경제학 콘서트가 2006년 출시된 이후 다른 책들이 제목에 콘서트를 쓰기 시작했으니 오히려 유행을 만든 편에 속한다. 당시 유행했던 개그 콘서트 때문인가? 어찌 됐든 이 책은 어떻게 봐도 콘서트라는 이름을 붙이기에 적절한 구성은 아니다.